Twee manen?

Gepubliceerd op 04-08-2011

In een ver verleden had de aarde mogelijk twee manen, die op elkaar zijn gebotst.

Aan de kant van de maan die naar de aarde is gericht, zitten veel uitgestrekte vlakken. De andere kant van de maan is veel rotsachtiger, en heeft een korst die 50 kilometer dikker is.

Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers deze week in het wetenschappelijke vakblad Nature. Volgens de wetenschappers is de huidige, onregelmatige vorm gekomen doordat de maan op een kleinere satelliet is gebotst.

Botsing

Het onderzoek borduurt voort op de gangbare theorie dat de maan is ontstaan uit puin dat vrijkwam door een serie botsingen tussen de jonge aarde en kleinere planetoïden.

100 miljoen jaar samen

De wetenschappers stellen dat daardoor mogelijk niet één maar twee manen zijn ontstaan. De tweede moet een massa hebben gehad van ongeveer een dertigste van die van de huidige maan. De twee satellieten draaiden volgens de onderzoekers 100 miljoen jaar lang samen rond de aarde, tot zij ruim 4 miljard jaar geleden op elkaar botsten en samensmolten.

 

Terug naar het nieuwsoverzicht