De Gaia-missie

Gepubliceerd op 10-11-2008

De Gaia-missie, een 3D-kaart van de Melkweg Dr. A.G.A. Brown

De Gaia-missie, een 3D-kaart van de Melkweg.

De Gaia-ruimtemissie is een ESA-project en ligt op schema voor lancering in 2011. Het belangrijkste wetenschappelijke doel van Gaia is om de structuur en ontstaansgeschiedenis van de Melkweg te ontrafelen. Dit wordt gedaan met behulp van een stereoscopische waarneming van 1 miljard sterren, waarbij nauwkeurig de afstanden en ruimtelijke bewegingen van de sterren gemeten worden. Daarbij meet Gaia ook nauwkeurig de kleuren van de sterren (fotometrie), waaruit de leeftijd en chemische samenstelling kan worden afgeleid. De metingen van Gaia zullen meer dan 100 keer zo nauwkeurig zijn als die van de Hipparcos-missie. De Gaia-metingen hebben een nauwkeurigheid van 10 microboogseconden, ongeveer 3 miljardste graad. Dit correspondeert met de hoek die een euromunt omspant op de maan gezien vanaf de aarde! Het resultaat van deze missie zal en nauwkeurige 3D-kaart van de hele Melkweg zijn waarbij ook de bewegingen van alle sterren en hun astrofysische kenmerken (zoals leeftijd, massa, chemische samenstelling, enz) vastgelegd zullen zijn. In deze lezing wordt eerst besproken waarom deze missie van belang is voor sterrenkundig onderzoek en aan de hand van Hipparcos-gegevens wordt getoond wat we kunnen verwachten. Vervolgens wordt ingegaan op de meer technische aspecten van de missie. Hoe worden de metingen verricht en hoe kan Gaia de enorme precisie halen die we nastreven?

Inleider is Dr. A.G.A. Brown, verbonden aan de Sterrenwacht Leiden.

Lezing bij Triangulum Eefde donderdag 13 nov. zie www.triangulum.nl 

 

 

Terug naar het nieuwsoverzicht